PacificWar_artwork.jpg         1937년 7월 7일 일본 제국이 중화민국을 침략한 이후 1941년에 미국은 일본 제국에 경제 제재와 석유 금수 조치를 취하였다. 이에 반발한 일본 제국이 진주만을 공격하면서 미국이 참전하여 1945년 8월 15일 천황 히로히토가 무조건 항복을 선언하기까지 태평양과 아시아의 영역에서 벌어진 전쟁을 태평양 전쟁(太平洋戰爭, 영어: Pacific War, 일본어: 太平洋戦争 たいへいようせんそう)이라 한다. 당시의 일본정부는 대동아전쟁(일본어: 大東亜戦争 だいとうあせんそう)이라 칭하기도 하였다.

 

배경

일본과 중국의 충돌
        19세기 말 중국의 혼란과 일본 제국의 제국주의화로 일본 제국이 조선을 식민지로 삼고 (1910년) 만주를 제국의 영향권에 넣는 동안 중국은 군벌의 난립으로 그 영향력이 약해져 있었다.

        이 상황은 1920년대에 들어와 손문(孫文)이 주도한 제1차 국공합작을 바탕으로 바뀌었다. 소련의 레닌은 국민당을 지원하였다. 이를 바탕으로 손문이 1924년 죽은 후, 뒤를 이은 장개석(蔣介石)는 1927년 국민당의 군사를 이끌고 북벌에 나섰다. 위협을 느낀 장학량(張學良)이 장개석 쪽으로 기울자, 일본은 만주 사변을 일으킨 후, 괴뢰 국가인 만주국을 세우게 된다. 국제 연맹이 이에 반발하자 일본은 국제 연맹을 탈퇴한다.


중일 전쟁
         1937년 일본이 로구교(盧溝橋)사건을 바탕으로 중국을 침략하면서 중일 전쟁이 시작되었다. 일본군은 빠른 속도로 북경을 점령한 다음, 중화민국 수도였던 남경을 점령한 후 일본군은 남경대학살을 저질렀다.

        하지만 중화민국은 수도를 내륙도시인 중경으로 이전하고 영국령 버마와 연결되는 루트로 미국과 영국에 무기지원을 받았으며 곳곳에서 중국 게릴라들이 나타나 일본군을 괴롭혔다.특히 중국 공산당이 일본군의 공격에 주도적으로 나섰다. 결국 중일전쟁은 일본의 예상과 달리 장기화된다.

 

일본의 영토 확장
        일본은 중일 전쟁이 장기전으로 접어들면서 전쟁을 위한 지하자원 및 원료의 부족으로 심각한 어려움에 부딪힌다. 게다가 미국이 중일 전쟁을 치르던 일본 정부에게 중국 등 해외에 주